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29 de agosto de 2011

Las abejas, un talento oculto

Las abejas, un talento oculto

Karl Von Frisch (1886-1982) descubrió que si una abeja localiza flores ricas en nectar, puede informar a sus compañeras de dónde se encuentra, y lo hace danzando.
La danza en círculo indica que la comida está cerca (a menos de 50 m). La obrera exploradora da numerosas vueltas en círculo, alterna una vuelta en el sentido de las agujas del reloj con otra en sentido contrario. Otras obreras se agrupan en torno a la exploradora y son estimuladas por la danza a salir en busca de la comida.
La danza en ocho señala que la comida está lejos. La exploradora describe una figura similar a un ocho: primero un círculo, despues una línea recta en la que agita el abdomen de un lado a otro , y por último, otro círculo girando en sentido contrario al primero.
La línea recta esta relacionada con la posición del sol y es la que proporciona mayor información.
Si la exploradora ha localizado la comida en la dirección del sol recorre la línea recta ascendiendo verticalmente por la superficie del panal.
Si ha localizado en sentido contrario al sol, la exploradora recorre la línea recta descendiendo verticalmente.
Si el alimento ha sido localizado 40º a la izquierda o a la derecha del sol, la línea recta forma un ángulo de 40º con la vertical. Cuanto mayor es la distancia a la comida mayor sera la agitación del abdomen de la exploradora.
Image courtesy of Bellarmine University Department of Biology
Karl von Frisch was born November 20, 1886, in Vienna. He studied at grammar school and later at the University of Vienna in medicine. He then switched to phylosophy and studied zoology in Munich and Vienna. In 1910, he received a doctorate from the University of Vienna and became an assistant at the University of Munich. In 1921, he attended the University of Rostock as a professor and director at the Zoology Faculty. In 1923, he moved to Breslau.
Karl von Frisch performed a series of observations to discover what the waggle dance, a bee flight pattern used for communication with other bees, of the bees was really used for. He discovered that it was used to communicate to the other bees where a nectar source was. The pioneer bee would fly in zig-zags then swoop around and fly in zig-zags again. The direction in which the zags pointed was the direction the source was.