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1 de septiembre de 2014

Guía ilustrada: lo que quizás no sabes de las abejas

Abejas
Aún hoy en día, consideramos a los sistemas de navegación satelital como "tecnología moderna" y nos maravillamos. Sin embargo, la humilde abeja melífera desarrolló naturalmente todas las aptitudes de esos aparatos y el ser humano conjugados para su eterna búsqueda de la flor perfecta.
Como si eso no fuera suficientemente milagroso, una abeja puede compartir su tesoro pasándole la información sobre la ubicación de esa flor a sus colegas.
Su secreto no es el uso de procesadores y chips, sino el ángulo del Sol, el conteo de puntos de referencia y los campos eléctricos.

Las increíbles técnicas para encontrar la flor perfecta

Las abejas han desarrollado unos métodos muy sofisticados para encontrar y comunicase con flores ricas en néctar. Cuando una abeja vuela, se carga positivamente, lo que causa una reacción cuando aterriza en la flor, cuya carga es negativa.

Un día de una abeja, en cifras

Un día de una abeja en cifras

Cómo se hacen la miel

Las abejas hacen la miel con todo el néctar dulce y pegajoso que recogen de las flores tras largos y complicados viajes de forajeo.
Panal y miel
Las abejas producen más miel de la que consumen.
El néctar se mezcla con las enzimas de las glándulas en la boca y se almacena en panales de cera con celdas hexagonales.
Una vez el contenido de agua alcanza alrededor del 17%, la celda es sellada con más cera hasta que la colonia la necesite.
Un enjambre fuerte en una buena temporada puede producir dos o tres veces más miel de la que necesita, y es ese excedente lo que se recoge para el consumo humano.
El tipo de miel producida depende de la especie de flor de la que se recolectó el néctar: la de flores de jardín es más líquida, mientras que la de las flores de los cultivos de canola es más dura.

El secreto de la estructura del panal

Los panales son una de las maravillas de la ingeniería natural. Fíjese en esta foto: parece algo hecho por una máquina en una fábrica. Las celdas son idénticas; cada una de las seis paredes se encuentra en un ángulo preciso de 120º.
Todas las abejas en cualquier lugar del mundo saben cómo construir estas estructuras, y lo han hecho durante miles y miles de años.
Panal
Pero, ¿por qué las abejas escogieron el hexágono para construir sus panales en vez del círculo, el triángulo o el cuadrado?
Hay otra razón que va más allá del instinto puro, y para entenderla hay que recurrir al lenguaje universal de toda la naturaleza: las matemáticas.
La necesidad primaria de las abejas es almacenar la mayor cantidad de miel posible usando sólo la cantidad de cera indispensable.
Para satisfacerla, no hay muchas alternativas para el patrón, le explica a la BBC el matemático británico Marcus du Sautoy.
Los pentágonos, por ejemplo, no encajan bien. Los círculos dejan muchas brechas.
Formas
Para producir una red de formas regulares que se acoplen a la perfección, realmente sólo hay tres opciones: triángulos equiláteros, cuadrados o hexágonos.
Formas
Los triángulos requieren de más cera que las otras formas; los cuadrados son un poco mejores pero los hexágonos son los que necesitan menos.
"Es una solución que sólo fue probada matemáticamente hace unos años: el diseño hexagonal es la solución de almacenamiento más eficiente. Con ayuda de la evolución, las abejas lo descubrieron solas hace millones de años", señala Du Sautoy.
Además, el hexágono es una estructura muy sólida.

Otro dato asombroso, antes de terminar

¿Cuántos kilómetros cree que una colonia de abejas tiene que volar para poder hacer un frasco de miel?
La distancia equivalente a darle dos vueltas al mundo: unos 88.500 kilómetros.

3 de marzo de 2014

Cosecha de miel en el Himalaya de Nepal - Honey harvest in the Himalayas of Nepal.

Cosecha de miel en el Himalaya de Nepal - Honey harvest in the Himalayas of Nepal.

Extracted from: http://www.theguardian.com/uk
Pictures: Andrew Newey

En diciembre de 2013, el fotógrafo Andrew Newey pasó dos semanas viviendo con los Gurung en una aldea de montaña en el distrito de Kaski en el centro de Nepal, uniéndose a la cosecha de miel de otoño, que fue seis semanas más tarde de lo normal debido al cambio climático y la reducción de la población de abejas . Antes de una cosecha se requiere que los cazadores de miel realicen una ceremonia para aplacar a los dioses de los acantilados. Esto implica sacrificar una oveja, ofreciendo flores , frutas y arroz, y rezar a los dioses de los acantilados para asegurar una caza segura.

In December 2013, photographer Andrew Newey spent two weeks living with the Gurung in a remote hilltop village in central Nepal’s Kaski district, joining the three-day autumn honey hunt, which was six weeks later than normal due to a changing climate and reduced bee population. Before a hunt can commence the honey hunters are required to perform a ceremony to placate the cliff gods. This involves sacrificing a sheep, offering flowers, fruits and rice, and praying to the cliff gods to ensure a safe hunt.


Los miembros de la tribu de Gurung de Nepal son maestros cosecheros de miel, arriesgando sus vidas recogiendo panal en las estribaciones de la cordillera del Himalaya , usando nada más que una escalera de cuerda hecha a mano y largos palos llamados tangos. La mayoría de los nidos de las abejas se encuentran en pendientes inaccesibles , orientación suroeste de los acantilados para evitar a los depredadores y para una mayor exposición a la luz solar directa.

The Gurung tribesmen of Nepal are master honey hunters, risking their lives collecting honeycomb in the foothills of the Himalayas, using nothing more than handmade rope ladders and long sticks known as tangos. Most of the honey bees' nests are located on steep inaccessible, south-west facing cliffs to avoid predators and for increased exposure to direct sunlight.


Engullido por el espeso humo acre, los cazadores provisionalmente en un nido con un palo de bambú con una hoz o un plato de madera en un extremo, cortan el panal expuestos lejos de la pared del acantilado. El otro palo guia la cesta que cuelga a su lado, él recoge los panales a medida que caen hacia la canasta y luego se baja a la tierra.

Engulfed by the thick, acrid smoke, the hunter jousts tentatively at a nest with a bamboo stick with a sickle or wooden plate at one end, cutting the exposed honeycomb away from the cliff face. Using another stick to guide the basket hanging beside him, he catches the honeycomb as it falls before the basket is then lowered to the ground.


Como el cazador de miel desciende por la escalera de cuerda, se hace visible la sangre, las ampollas y las picaduras de abejas que son sinónimo de esta tradición traicionera.

As the honey hunter descends the rope ladder, the blood, blisters and bee stings that are synonymous with this treacherous tradition become visible.


Después de una caminata de tres horas de regreso a la aldea con aproximadamente 20 kg de miel, este cazador disfrutó de un pedazo de panal duramente ganado por el fuego.

After a three-hour trek back up to the village carrying approximately 20kg of honey, this hunter enjoyed a hard earned piece of honeycomb by the fire.


Un cazador de miel se aferra precariamente a una escalera de cuerda mientras espera a que el humo se eleve y  manejar miles de enojadas Apis laboriosa, la más grande abeja de miel en el mundo. A pesar de ser un trabajo en equipo - hasta una docena de hombres se participan en apoyo al cosechero o ' kuiche ' - se hace el silencio, la presión y la precisión.

A honey hunter clings precariously to a rope ladder while he waits for the rising smoke to drive thousands of angry Apis Laboriosa, the largest honey bee in the world, out of their nests. Despite this being a team effort – up to a dozen men are drafted in to support the hunter or ‘kuiche’ - there is silence, pressure and precision


Una amenaza importante para esta tradicional cosecha de miel, proviene de la creciente reputación medicinal de la miel del Himalaya , que se exporta cada vez más para su uso en medicamentos tradicionales japoneses, chinos y coreanos y para el tratamiento de infecciones y lesiones. Miel de primavera ' Roja ' es la más buscada, costando más de U$S 15 por kilogramo. Esta demanda se ha traducido en un cambio en la propiedad de los acantilados, dado que el gobierno permite abrir los derechos de cosecha de miel a contratistas en detrimento de los lugareños. Al mismo tiempo, la renuencia de las generaciones más jóvenes a seguir los pasos de sus mayores, debido a los riesgos que implica , ingresos limitados y el traslado a las ciudades, también está contribuyendo a la disminución de cazadores de miel tradicionales.

One major threat to traditional, responsible honey hunting comes from the growing medicinal reputation of Himalayan honey, which is increasingly exported for use in Japanese, Chinese and Korean traditional medicines and to treat infections and injuries. Spring ‘Red’ honey is the most sought after, costing upwards of $US15 per kilogram. This demand has resulted in a shift in ownership of the cliffs away from the indigenous communities to the government, allowing them to open honey-harvesting rights to contractors. At the same time the younger generation's reluctance to follow in the footsteps of their elders, due to the risks involved, limited income and moving away to cities, is also contributing to the dwindling numbers of traditional honey hunters


Con la financiación del gobierno de Austria , el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas ( ICIMOD) está abordando los problemas derivados de la comercialización de la caza de la miel y el impacto del turismo a través del proyecto Abejas del Himalaya. Coordinadores del proyecto tienen como objetivo trabajar con los cazadores de miel tradicionales para preservar sus técnicas de cosecha sostenible. También esperan encontrar una manera eficaz de las cosechas que regula la concesión de licencias sólo para los que tienen el conocimiento y la experiencia probada , lo que limita el número de nidos cosechados y la implementación de un sistema de multas y castigos . El objetivo general es ayudar a que las comunidades obtengan un beneficio económico de un recurso autóctono , preservando una especie de abeja que asegure la polinización de los cultivos y el mantenimiento de la biodiversidad vegetal en el largo plazo.

With funding from the Austrian government, the International Center for Integrated Mountain Development (ICIMOD) is addressing problems arising from commercialisation of honey hunting and the impact of tourism through the Himalayan Honeybees project. Coordinators of the project aim to work with traditional honey hunters to preserve their sustainable harvesting techniques. They also hope to find an effective way of regulating harvests by only licensing those with proven knowledge and experience, limiting the number of nests harvested and implementing a system of fines and punishment. The overall aim is to help communities reap financial benefit from an indigenous resource while preserving a bee species that will ensure the pollination of crops and maintenance of plant biodiversity in the long term.


13 de octubre de 2013

Las abejas, una sociedad perfecta - Bees, perfect society

Las abejas, una sociedad perfecta - Bees, perfect society

Aparentemente, la sociedad de las abejas sería una sociedad perfecta. Aceptemos que así sea y analicemos por qué ello es posible.
Todas las abejas parecen entenderse entre sí y cada una desempeña un rol específico sin que éstos se superpongan, de modo que del trabajo conjunto se deriva una vida armónica para la colonia.
Llaman también la atención la especialización del trabajo y la perfecta limitación de los roles y responsabilidades de cada una. Por otra parte, todas parecen sentirse tranquilas, porque poseen un perfecto sistema de defensa frente a agresiones externas.
Desde el punto de vista biológico, llama la atención la perfección de sus sistemas de comunicación, en que la información rápidamente alcanza una total cobertura y el mensaje tiene para todas un mismo significado.
Tienen un sistema de comunicación perfecta a través de feromonas, y un eficiente sistema de defensa de la comunidad frente a cualquier agresor. Una abeja, al picar al agresor, se sacrifica y debe morir, pero junto con eso libera una feromona que estimula la agresividad de toda la colonia que sale a la defensa. Tal vez la característica más importante y que da mayor estabilidad a esta sociedad es la jerarquización de las estructuras, junto a la división del trabajo, con roles perfectamente definidos.
En ellas se desdibuja el individuo, para tomar importancia la sociedad como un todo. Se ven incluso altruismos supremos que llevan hasta la muerte individual en beneficio de toda la sociedad.
Lo que llama la atención es que las colonias no son pequeñas y tienen por lo general miles de individuos.
 Sobre las abejas encontramos un texto de Dídimo de Alejandría, (autor de las Geórgicas Suda, en 15 libros. Vivió a finales del siglo IV o comienzos del V. Posiblemente fue también médico ya que se le cita en el siglo VI por los médicos Alejandro de Tralles y Aecio, los que le atribuyen la autoría de otra obra llamada Octátomo o Libro de los ocho tomos), que las describe en un decálogo de la siguiente forma:
-La abeja es el más sabio e industrioso de todos los animales, muy cercano al hombre por su entendimiento; y lo elaborado por ella es en verdad divino y sumamente útil para los hombres.
-Incluso la organización política de este animal se asemeja a las ciudades regidas por las mejores leyes.
-Pues lleva a cabo sus salidas bajo la dirección de un jefe y siguiendo un orden; y acarreando de las flores y los árboles las savias más viscosas, embadurnan con ellas como con ungüento el suelo y las entradas, dedicándose unas a la miel y otras colaborando en cualquier otra tarea.
-El animal es también limpio hasta la exageración y no se acerca a ninguna sustancia maloliente ni sucia; no es glotón y no acude a la carne ni a a la sangre ni a materia grasa alguna, sino solamente a lo que tiene un jugo dulce.
-Tampoco estropea el trabajo de otros, rechazando no obstante con energía a los que se aplican a estropear el suyo.
-Consciente de su debilidad, construye los accesos a su casa angostos y con un trazado tortuoso. Así pues, a los que entran para hacer daño los rodean entre varias y los matan con facilidad.
-A este animal le fascina también la bella música, por lo cual los músicos, tocando el címbalo o batiendo rítmicamente las palmas, las congregan aunque estén dispersas.
-Este animal es el único que busca un jefe que cuide de la comunidad, razón por la que siempre honra a su rey, lo obedece con celo en lo que ordene, lo sostiene cuando está enfermo y cuando no puede volar carga con él y lo defiende.
-Aborrece sobremanera a los perezosos, por eso matan entre todas a las que prefieren el ocio y gastan el producto de su trabajo.
-Pero su habilidad y proximidad a la inteligencia racional se ve sobre todo en que hace sus celdas hexagonales.

Las abejas, una sociedad perfecta - Bees, perfect society

Apparently the bee society would be a perfect society. Accept that so and analyze why this is possible.
All the bees seem to understand each other and each plays a specific role without them overlap , so that the joint work we derive a harmonious life for the colony.
They also draw attention to the specialization of labor and the perfect limiting the roles and responsibilities of each. Moreover, all seem to be peaceful , because they have a perfect system of defense against external aggression.
From the biological standpoint , struck by the perfection of their communication systems , in which information quickly reaches full coverage and the message has the same meaning for all .
They have a perfect communication system through pheromones, and an efficient system of community defense against any aggressor. A bee , by biting the aggressor , sacrifices and must die , but along with that release a pheromone that stimulates the entire colony aggressiveness that comes to defense. Perhaps the most important feature that gives greater stability to this society is the hierarchy of structures, along with the division of labor , with clearly defined roles .
They blur the individual to gain importance society as a whole. They look even supreme altruism leading to the individual death benefit of the whole society.
What is striking is that the colonies are small and usually thousands.
About the bees find a text of Didymus of Alexandria , (author of the Georgics Suda, in 15 books . Lived in the late fourth or early Possibly V. was also doctor as he is quoted in the sixth century by doctors Alejandro of Tralles and Aetius , who attributed the authorship of another work called Octátomo or Book of the eight volumes) , which are described in a Decalogue as follows :
-The bee is the wisest and industrious of all animals , very close to the man by his understanding, and prepared for it is truly divine and extremely useful for men.
-Even the political organization of this animal resembles the cities governed by the best laws .
-Well conducts its outlets under the direction of a chief and following an order , and carrying flowers and trees saps more viscous , smear them with ointment as soil and tickets , dedicating each honey and other collaborating in any other task.
-The animal is also clean to a fault and does not approach any smelly or dirty substance , not greedy and does not attend aa flesh and blood or fat at all, but only you have a sweet juice .
-Nor spoils the work of others, however forcefully rejecting those who apply to damage yours.
-Aware of his weakness , builds home access to a narrow and tortuous course . So those who enter to harm those around between several and kill them easily.
-This animal also loves beautiful music , so musicians , playing the cymbal or rhythmically beating the palms, but are scattered flock .
-This animal is the only one seeking a leader who cares for the community, why always honors his king zealously obey him in what order , what holds when sick and when loaded can not fly with him and defends .
-Greatly hates the lazy , so to kill between all who prefer leisure and spend the fruits of their labor .
-But his skill and proximity to rational intelligence is mostly seen in their cells doing hexagonal.

10 de octubre de 2013

Manual Apícola Ilustrado

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